La nécropole mérovingienne et le Fanum d’Audun-le-Tiche

Necropole_Audun

La nécropole se trouve sur une petite colline, au lieu-dit « Le Calvaire ». Le site découvert date sans doute des invasions barbares, mais on y a trouvé toutefois des vestiges d’un temple gallo-romain (fanum). En ville, une mosaïque, plusieurs statuettes, dont une Minerve casquée, un Apollon hermaphrodite ou un cavalier à l’anguipède ont été mises au jour, ainsi que les restes d’un aqueduc souterrain. Il est vraisemblable de la découverte – fortuite – de ce cimetière remonte assez loin dans le temps. Au début du XXe siècle, les premières exploitations minières provoquèrent la mise au jour de sépultures qui furent alors considérées comme des tombes de « seigneurs ». En 1952, la construction d’un calvaire, dans le bois de Butte, permit la découverte d’autres tombes.

C’est en traçant un chemin avec un engin mécanique, que furent mises au jour quelques sépultures qui excitèrent la curiosité de certaines personnes. Et l’on vit bientôt l’apparition de fouilles clandestines. C’est dans le but de mettre fin au pillage que fut créée la Société Audunoise d’Histoire Locale et d’Archéologie (S.A.H.L.A) en 1967. Depuis 1968, les fouilles se sont succédées sans interruption et ont permis de dégager 203 tombes avec leur mobilier funéraire. Les tombes sont orientées à l’est et sont soit contigües, soit isolées. Pour la plupart en pierres sèches recouvertes de dalles. Elles sont presque toutes montées en petit appareil gallo-romain. Les autres sont des sarcophages.

Tombe-100x150 dans La Moselle d'AntanUne des tombes renfermait un crâne percé de cinq clous, et certaines sépultures contenaient des crânes en surnombre, jusqu’à huit disposés en cercle dans la tombe n° 9. Outre la décapitation rituelle, la mutilation des cadavres est aussi présente à Audun-le-Tiche : plusieurs squelettes présentent des manques (bras, jambes) ou leurs os portent des traces de coups portés par des armes tranchantes.

De nombreux objets ont été trouvés sur le site : couteaux, scramasax (couteau long), fourches à deux dents, bijoux, peignes en os, colliers de perles, bagues, pendentifs, monnaies, fibules, boucles de ceinture…

Un espace archéologique,  où étaient exposées les différentes trouvailles et où le public pouvait voir la reconstitution de tombes avec leur mobilier, est aujourd’hui (2016) fermé. Un nouveau projet est à l’étude.

La visite du lieu est commentée par les membres de la SAHLA (Société Audunoise d’Histoire Locale et d’Archéologie) sur des journées particulières (Journées européennes du  Patrimoine en septembre ou journée nationale de l’archéologie (en juin), ou sur demande.

Localisation

La nécropole se situe au lieu dit “le bois de butte“ ou “le calvaire“, en haut de la rue Rancy 57390 Audun-le-Tiche

Informations & réservations

 Passer par le site d e la Sahla pour réserver une visite ou directement via M. Robert HABAY – Président  : 03 82 52 13 03.

Pour en savoir plus

La SAHLA (Société Audunoise d’Histoire Locale et d’Archéologie)

Visuel à la une©Jean-Claude Kanny